• Pr. Henrique Lino da Silva

Fugindo

“E também Saulo consentiu na morte dele. E fez-se naquele dia uma grande perseguição contra a igreja que estava em Jerusalém; e todos foram dispersos pelas terras da Judéia e de Samaria, exceto os apóstolos.” (Atos 8:1)

Saulo de Tarso, que é na verdade o apóstolo Paulo, antes da sua conversão, consentiu e apoiou a morte de Estêvão. Saulo, que foi um dos maiores perseguidores da igreja do Senhor, depois de convertido, veio a ser um dos maiores defensores, um dos maiores pregadores do Evangelho de Jesus Cristo. Nessa época foi desencadeada uma perseguição contra a igreja do Senhor. Procuravam por toda parte os que eram seguidores de Jesus, que eram espancados, presos e até mortos. E isso tudo era feito sob as ordens dos religiosos, dos sacerdotes, dos que diziam conhecer Deus, os mesmos que mandaram executar o Filho de Deus. Assim, muitos foram para outras regiões, outras cidades e aldeias, fugindo da perseguição, só permanecendo em Jerusalém os apóstolos, pois sabiam que não poderiam abandoná-la por ordem direta de Cristo. Infelizmente, a religião judaica foi a que mais perseguiu e combateu a igreja de Cristo, mas, por mais que fizesse para exterminar a igreja, esta crescia, porque até o fato de os irmãos saírem fugidos de Jerusalém foi uma providência Divina – onde eles iam ou por onde passavam estavam sempre pregando o Evangelho, assim mais pessoas se convertiam ao Senhor, e o Evangelho ia sendo divulgado por todo o mundo.“E uns homens piedosos foram enterrar Estêvão, e fizeram sobre ele grande pranto. E Saulo assolava a igreja, entrando pelas casas; e, arrastando homens e mulheres, os encerrava na prisão. Mas os que andavam dispersos iam por toda a parte, anunciando a Palavra.” (Atos 8:2-4). Homens de Deus apanharam o corpo de Estêvão, que foi morto apedrejado, e o enterraram. Enquanto isto Paulo, ou Saulo de Tarso, com toda raiva, fúria, ódio, entrava, ou melhor, invadia as casas onde imaginava que havia pessoas que eram seguidoras de Jesus e as espancava e tentava fazê-las negar a fé, negar Jesus, e como elas não o negavam, ele as mandava para a prisão. Paulo achava que estava fazendo o que era certo, porque aprendeu na religião, e assim tentava combater Jesus Cristo, mas isto só durou até o Senhor aparecer para ele e o convocar para sofrer pelo seu Nome (que é Santo para sempre Amém). Assim conhecemos a trajetória de Paulo, um dos apóstolos mais perseguidos e que no final foi morto por defender o Evangelho que antes ele combatia. “E, descendo Filipe à cidade de Samaria lhes pregava a Cristo. E as multidões unanimemente prestavam atenção ao que Filipe dizia, porque ouviam e viam os sinais que ele fazia; Pois que os espíritos imundos saíam de muitos que os tinham, clamando em alta voz; e muitos paralíticos e coxos eram curados. E havia grande alegria naquela cidade.”(Atos 8:5-8). Filipe, um servo do Senhor, também estava em fuga, para não ser preso por Paulo, ou por outros, por ser um discípulo de Jesus. Ele fugiu e, passando por Samaria, pregava o Evangelho de Jesus Cristo, agindo com o poder e autoridade que há no Nome do Senhor. E muita gente estava ouvindo, prestando atenção nele, mesmo porque os sinais que ele operava mostravam que realmente era um homem de Deus. Foram muitos os que foram curados, que foram libertos de demônios, pessoas que eram consideradas até mesmo loucas foram libertas de todo o mal e passaram a ter uma vida normal. O povo maravilhado assistia a essa demonstração do Poder de Deus e muitos, não poucos, se renderam ao Senhor. E, claro, a alegria do Senhor tomava conta de todos, as pessoas se alegravam ao verem e desfrutarem do Poder de Deus, e assim muitas pessoas se converteram, se renderam ao Senhor, através das pregações desse homem de Deus que estava em fuga. Vemos que até a sua fuga foi providência Divina, pois foi através dele que o Evangelho foi pregado em Samaria, e muitos se renderam a Ele. “E estava ali um certo homem, chamado Simão, que anteriormente exercera naquela cidade a arte mágica, e tinha iludido o povo de Samaria, dizendo que era uma grande personagem; Ao qual todos atendiam, desde o menor até ao maior, dizendo: Este é a grande virtude de Deus. E atendiam-no, porque já desde muito tempo os havia iludido com artes mágicas.”(Atos 8:9-11). Mas existia ali um enganador, um falso profeta, um mentiroso que há muitos anos vivia enganando o povo dando a entender que era alguma coisa. O povo, por ignorância, acreditava nele, e assim ele vivia enganando e se aproveitando do povo, como muitos falsos profetas que existem por aí, que vivem explorando o povo. A diferença era que esse não conhecia o Senhor, e os de hoje simplesmente desprezam o Senhor. Mas esse mágico, esse enganador, quando ouviu e viu a ação do Evangelho de Jesus Cristo, ele mesmo se rendeu, ele também entregou a sua vida a Cristo. “Mas, como cressem em Filipe, que lhes pregava acerca do Reino de Deus, e do Nome de Jesus Cristo, se batizavam, tanto homens como mulheres. E creu até o próprio Simão; e, sendo batizado, ficou de contínuo com Filipe; e, vendo os sinais e as grandes maravilhas que se faziam, estava atônito. Os apóstolos, pois, que estavam em Jerusalém, ouvindo que Samaria recebera a Palavra de Deus, enviaram para lá Pedro e João. Os quais, tendo descido, oraram por eles para que recebessem o Espírito Santo.”(Atos 8:12-15).

Leiam e pratiquem a Bíblia. Que Deus os abençoe. Um abraço, Pr. Henrique Lino

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